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입 주변에 생긴 포진…대상포진인 줄 알았는데

입력
2023.05.25 22:40
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게티이미지뱅크

게티이미지뱅크

40대 직장인 A씨는 최근 입 주변에 수포가 여러 개 생겨 말하거나 먹을 때 불편했다. 피곤하면 생기는 수포일거라며 시간이 지나면 호전된다는 주변 동료들의 말을 듣고 A씨도 대수롭지 않게 넘겼다.

하지만 시간이 지나도 사라지지 않고 통증만 심해지자 A씨는 얼마 전 TV 광고에서 봤던 대상포진이 아닐까 의심돼 급히 병원을 찾았다. 다행히 대상포진이 아닌 단순포진 진단을 받고 약물 치료를 받고 있다.

단순포진은 ‘헤르페스 바이러스(Human Herpes Viruses)’ 중 ‘단순포진 바이러스(Herpes Simplex Virus)’가 우리 신체인 피부와 점막에 감염돼 수포가 생기는 질환이다.

단순포진은 바이러스에 감염된 사람과 신체 접촉으로 감염된다. 한 번이라도 감염됐다면 치료 후에도 후근신경절이라는 신경 조직에 잠복했다가 면역이 저하되거나 스트레스, 염증 등에 의해 쉽게 재발하고 증상을 일으킨다.

허리 위에 생기는 1형과 허리 아래에 생기는 2형으로 분류하며 개인의 면역 상태나 침범 부위에 따라 증상의 차이가 있다.

1형 중 가장 흔한 입술 헤르페스는 입술 경계부터 뺨, 턱, 코, 구강 점막 등에 발생한다. 수포 발생 전 화끈거림, 통증, 가려움증 등이 동반되기도 한다.

외음부 주위에 물집이 생기는 2형의 경우 성병 일종으로 수포 외에도 근육통, 발열, 무력감, 피로감 등이 동반될 수 있다.

단순포진 바이러스의 경우 수포가 포도송이처럼 무리지어 발생하는 것이 특징이다. 진단을 위해서는 수포 발생 부위를 관찰하고 필요에 따라 조직 검사 등을 진행할 수 있다.

대부분 특별한 치료 없이 감염 부위를 청결하게 유지하는 것으로 자연 치유가 가능하다. 하지만 호전되지 않고 장시간 지속되거나 합병증이 동반됐다면 항바이러스 치료 등을 시행한다.

김윤미 대동병원 종합건강검진센터 과장(가정의학과 전문의)은 “진료실을 찾는 환자 중 몸에 수포가 생기면 대상포진은 아닐까 두려움을 가지고 올 때가 많다”라며 “원인 바이러스가 다를뿐더러 단순포진은 한 곳에 국한돼 발생하는 반면 대상포진은 신경을 따라 띠 모양으로 수포가 생긴다”고 했다.

김 과장은 “수포가 생기는 것만으로 어떤 질병인지 일반인은 구별하기 어려우므로 몸에 이상 반응이 있을 때에는 가까운 병원을 찾아 정확한 진단을 받고 치료하는 게 좋다”라며 “수포가 생겨도 일상생활에 문제가 없다고 내버려두거나 민간요법을 찾게 되면 오히려 합병증이나 후유증이 커질 수 있다”고 했다.

최근 대상포진은 백신 접종으로 예방할 수 있지만 일반적인 수포 바이러스는 생활 습관 개선이 가장 좋은 예방법이다.

단순포진 등을 예방하려면 평소 영양, 수면, 피로, 스트레스 등 건강관리를 잘 하도록 하며 손 씻기 등 개인 위생에 신경을 써야 한다. 직장 동료 혹은 가족 간에도 수건이나 컵 등 위생 용품은 공용으로 사용하지 않도록 해야 한다.

권대익 의학전문기자

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